틸러슨 국무장관, 日 '가장 중요한 동맹국' 韓 '파트너'…미묘한 온도차
최종수정 2017.03.19 16:59 기사입력 2017.03.19 16:59 문제원 사회부 기자
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틸러슨 미국 국무장관

[아시아경제 문제원 기자] 한·중·일 3국을 순방 중인 렉스 틸러슨 미국 국무장관이 일본은 '가장 중요한 동맹국'으로 표현한 반면 한국은 '중요한 파트너'라고 언급했다.

한국 순방 당시 장관 만찬을 하지 않아 논란이 된 바 있는 틸러슨 장관이 한국과 일본의 중요도에 미묘한 온도차를 나타냈다는 시각이 나온다.

틸러슨 장관은 18일(현지시간) 순방에 동행한 미국 인터넷언론 '인디펜던트저널리뷰(IJR)'와의 인터뷰에서 "일본은 이 지역에서 미국의 가장 중요한 동맹국(our most important ally)"이라고 말했다.

그는 "경제 규모 때문에도 그렇고 안보ㆍ경제ㆍ안정 문제에 대한 관점에서도 그렇다"며 "새로운 것이 아니고 수십 년 동안 그래 왔다"고 일본을 가장 중요한 동맹국으로 꼽은 이유를 설명했다.
틸러슨 장관은 이어 "일본은 아시아태평양 지역에서 큰 자리를 차지하고 있고 (일본과 아시아태평양 국가의) 관계는 우리 공동의 이해에 맞닿아 있다"며 "일본은 분명 (한·미·일) 삼자 관계에서 중요한 요소"라고 말했다.

반면 틸러슨 장관은 한국에 대해선 안보분야의 '중요한 파트너(important partner)'라고 말했다. 그는 "한국은 동북아시아 안정과 관련해 마찬가지로 중요한 파트너"라며 "우리 행정부가 초창기 한국과 관련해 주목한 것은 대부분 북한의 움직임에 대한 것이었다"고 설명했다.

이에 대해 한국 외교부 관계자는 "틸러슨 장관은 인터뷰에서 미일과 한미 관계에서의 불균형이 없다고 했다. 전체 맥락을 보면 '동맹'이냐 '중요 파트너'이냐의 여부는 의미 부여할 게 아니라고 본다"고 일부에서 제기되는 확대 해석을 경계했다.

한편 틸러슨 장관은 동북아 3국을 순방하면서 일본에서는 15일부터 17일까지 사흘간, 한국에서는 17∼18일 이틀간 머물렀다.
 

문제원 기자 nest2639@asiae.co.kr
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